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HIV/AIDS News

Toxoplasmosis

Date: March 1, 1995
Source: National Institutes of Health (NIH)
Author: National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)

La toxoplasmosis es una infección causada por el par sito Toxoplasma gondii. Los gatos, p jaros y otros animales son portadores del par sito que también se puede encontrar en tierra contaminada por excrementos de gatos, y en las carnes, especialmente la de cerdo. Este par sito puede infectar los pulmones, la retina, el corazón, el p ncreas, el hígado, el colon y los testículos. Una vez que el par sito invade el cuerpo, permanece en el; pero el sistema inmune de una persona sana evita que el par sito cause enfermedades. Si el sistema inmune est  gravemente dañado, como ocurre en personas afectadas con el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), o est  inhibido por algn medicamento, el Toxoplasma gondii puede comenzar a multiplicarse y cuasar enfermedades graves. El cerebro es el órgano m s comnmente afectado. Cuando el Toxoplasma gondii invade el cerebro y causa inflamación, produce encefalitis toxopl smica.
Síntomas y Diagnóstico
Un dolor de cabeza intenso, que no mejora con medicamentos para aliviar el dolor, es frecuentemente uno de los primeros síntomas de encefalitis toxopl smica. La infección por Toxoplasma también puede causar debilidad en un lado del cuerpo, fiebre, convulsiones, problemas de la visión y dificultad para hablar y caminar; los síntomas posteriores incluyen confusión, disminución en la habilidad de prestar atención y cambios en la personalidad. El ataque al cerebro tambien puede causar n usea, mareo y vómito.
La infección por Toxoplasma es difícil de diagnosticar, especialmente porque no todos los pacientes muestran señales o síntomas de infección. En muchas ocasiones, una reacción positiva del cuerpo enfermo al tratamiento es usada para confirmar el diagnóstico. Radiografías del cerebro, tales como la tomografía computarizada (CT, siglas en inglés) o las im genes de resonancia magnética (MRI, siglas en inglés) son usadas ocasionalmente para identificar anormalidades en el cerebro y determinar si el tratamiento est  funcionando.
Tratamiento
Durante la Fase Aguda.
Dos terapias con medicamentos son frecuentemente usadas para tratar la encefalitis toxopl smica aguda en personas con SIDA. La terapia convencional es una combinación de los medicamentos pirimetamina (Pyrimethamine) y sulfadiacina (sulfadiazine). La principal desventaja de este tratamiento es que frecuentemente causa efectos secundarios; m s del 40 por ciento de personas con SIDA sufren de estos efectos secundarios. Una terapia alternativa, que recientemente ha demostrado ser eficaz, es la combinación de los medicamentos clindamicina (clindamycin) y pirimetamina administrados oralmente. El  cido folínico (folinic acid) se administra con ambas terapias para ayudar a prevenir algunos de los efectos secundarios.
Durante la Fase de Mantenimiento.
Después de completar el tratamiento, los pacientes deben recibir terapia de mantenimiento toda la vida para prevenir una recurrencia. Los medicamentos usados en esta fase del tratamiento, tales como pirimetamina en combinación con sulfadiacina, son administrados en una dosis menor. Algunas investigaciones indican que clindimicina en combinación con pirimetamina puede ser eficaz durante la terapia de mantenimiento en aquellas personas que no pueden tolerar sulfadiacina.
Durante la Fase de Prevención.
Muchos médicos recomiendan tratamientos específicos para prevenir el ataque de toxoplasmosis en individuos con resultados de ex menes de sangre positivos por Toxoplasma gondii y con un nmero de células T CD4+ menor de 100. Trimetoprim/sulfametoxazol (trimethoprim/sulfamethoxazole) y varias combinaciones de pirimetamina y dapsona (dapsone) son medicamentos que est n siendo investigados para determinar su eficacia en prevenir la toxoplasmosis.
Las personas con el VIH que no muestran ninguna evidencia de haber sido expuestas al Toxoplasma gondii pueden tomar las siguientes medidas preventivas para disminuir el riesgo de infección:
o Usar guantes cuando trabajan en el jardín o en otros lugares con tierra o arena.
o Evitar comer carne cruda o poco cocinada y lavarse las manos después de tocar carne o vegetales crudos.
o Usar guantes y cubrirse la cara con una mascarilla cuando limpian las cajas de arena que se usan para los desperdicios de los gatos, o preferiblemente, pedir a otra persona que lo haga. Estas cajas de desperdicios deben ser limpiadas frecuentemente.
Investigación
Actualmente se est n llevando a cabo investigaciones intensas para determinar la eficacia de diferentes terapias con medicamentos, tanto para el tratamiento de la infección aguda como para la profilaxis o prevención de la encefalitis toxopl smica. Los medicamentos bajo estudio incluyen "atovaquone" con pirimetamina o sulfadiacina.
Para obtener m s información acerca de éstos y otros estudios, llame al Servicio de Información de Pruebas Clínicas sobre el SIDA al siguiente de teléfono:
1-800-874-2572 (1-800-TRIALS-A) 1-800-243-7012 - Línea de acceso para personas sordas (TDD)
Para información sobre guías de tratamientos aprobados por el gobierno federal, llame al Servicio de Información de Tratamiento para el VIH/SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-448-0440(1-800-HIV-0440) 1-800-243-7012 - Línea de acceso para personas sordas (TDD)
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas conduce y apoya investigaciones sobre una amplia gama de enfermedades infecciosas y del sistema inmune y es la agencia del gobierno federal principalmente encargada de las investigaciones sobre el VIH/SIDA.
Preparado por la: Oficina de Comunicaciones Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas Institutos Nacionales de la Salud Bethesda, MD 20892
Servicio de Salud Pblica Departmento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos Marzo de 1995 (original en inglés)

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