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HIV/AIDS News

La Retinitis Causada Por el Citomegalovirus (CMV)

Date: March 1, 1995
Source: National Institutes of Health (NIH)
Author: National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)

La mayoría de los adultos en los Estados Unidos han sido infectados por el citomegalovirus (CMV), aunque el virus generalmente no causa enfermedades en personas sanas. Debido a que el virus permanece en el cuerpo toda la vida, puede causar enfermedades si el sistema inmune est  gravemente dañado debido a alguna enfermedad o si est  inhibido por algn medicamento. La enfermedad causada por el CMV puede afectar los ojos, el tracto gastrointestinal, los pulmones y otros órganos. La retinitis causada por el CMV es una enfermedad de los ojos comn en personas infectadas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), el virus que causa el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA). Sin tratamiento, las personas que sufren de retinitis causada por el CMV pueden perder la visión. La enfermedad causada por el CMV puede afectar ambos ojos y es la causa m s comn de ceguera en las personas con SIDA.
Síntomas y Diagnóstico
En las personas con SIDA, la retinitis causada por el CMV ocurre m s frecuentemente en las etapas avanzadas de la enfermedad, cuando el sistema inmune ha sido casi destruido por el VIH. La infección causa hemorragias y formación de pus en ciertas  reas de la retina, la región sensible a la luz que est  localizada en la parte posterior del ojo. Estos daños en el tejido retinal pueden limitar la visión y, si son extensos, pueden causar ceguera total. Las primeras señales de retinitis causada por el CMV son visión borrosa, pérdida de la visión periférica, o "flotadores" ("floaters"), partículas oscuras que flotan como "manchas ante los ojos" y obstruyen la visión. Algunas personas sienten dolor detr s del ojo. Es posible que a veces el CMV no cause síntomas si las regiones afectadas est n limitadas al margen exterior de la retina.
Un oftalmólogo experimentado puede diagnosticar la retinitis causada por el CMV cuando detecta el patrón característico de infección en la retina en un examen rutinario de los ojos.
Tratamiento
Durante la Fase Aguda.
Sin tratamiento, la retinitis causada por el CMV generalmente avanza r pidamente. La infección también se puede propagar r pidamente a otras partes del ojo tales como el nervio óptico, que transmite las im genes del ojo al cerebro. El tratamiento inmediato a pacientes con esta infección es crucial para evitar la pérdida de la visión.
Dos medicamentos antivirales, "foscarnet" y "ganciclovir", retrasan el avance de la retinitis causada por el CMV en m s de tres cuartas partes de las personas con el CMV relacionado al SIDA. Inicialmente, los pacientes reciben tratamiento intravenoso con cualquiera de los dos medicamentos dos o tres veces al día por un período de dos a tres semanas.
Tanto foscarnet como ganciclovir pueden causar graves efectos secundarios. Foscarnet puede deteriorar el funcionamiento de los riñones, y en algunos casos, puede causar convulsiones, espasmos musculares o calambres. Ganciclovir causa una disminución en el nmero de glóbulos blancos en m s de un tercio de las personas que lo toman, especialmente en personas que también toman el medicamento zidovudina (zidovudine o AZT). La mayoría de las personas con SIDA y CMV que est n bajo tratamiento con ganciclovir suspenden la terapia con zidovudina hasta que sus niveles de glóbulos blancos hayan aumentado. Ganciclovir también puede obstruir la producción de plaquetas, las células sanguíneas esenciales para la coagulación de la sangre.
Durante la Fase de Mantenimiento.
Debido a que ni foscarnet ni ganciclovir eliminan el CMV del cuerpo, sino que solamente retrasan su crecimiento, los pacientes con retinitis causada por el CMV necesitan terapia de mantenimiento toda la vida con uno de estos medicamentos para impedir la progresión de la enfermedad y la pérdida de la visión. La terapia de mantenimiento generalmente consiste de una administración diaria de ganciclovir o foscarnet, aplicada intravenosamente, en una dosis menor que la usada en la terapia inicial. Sin embargo, al cabo de unos meses, muchas personas sufren progresión de la retinitis causada por el CMV a pesar de la terapia de mantenimiento.
Recientemente, ganciclovir en forma oral fue aprobado para uso en la terapia de mantenimiento. El uso de ganciclovir oral puede reducir la necesidad de usar líneas intravenosas (catéter venoso) por largos períodos de tiempo. Si bien es cierto que los efectos secundarios del ganciclovir oral son iguales a los del ganciclovir intravenoso, éstos resultan m s leves y menos frecuentes. Sin embargo, el ganciclovir intravenoso en retrasar el progreso del CMV, y no se recomienda a personas cuyas lesiones causadas por el CMV est n localizadas en la parte central de la retina, que es la parte m s importante para la visión.
Investigación
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases - NIAID) apoya investigaciones dirigidas a buscar nuevos medicamentos para el tratamiento de la retinitis causada por el CMV, así como mejores maneras de administrar los medicamentos ganciclovir y foscarnet. Diversas terapias nuevas para tratar la retinitis causada por el CMV est n siendo estudiadas en pruebas clínicas patrocinadas por el NIAID para determinar su seguridad y eficacia.
Para obtener m s información acerca de éstos y otras estudios, llame al Servicio de Información de Pruebas Clínicas sobre el SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-874-2572 (1-800-TRIALS-A) 1-800-243-7012 - Línea de acceso para personas sordas (TDD)
Para información sobre guías de tratamientos aprobados por el gobierno federal, llame al Servicio de Información de Tratamiento para el VIH/SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-448-0440 (1-800-HIV-0440) 1-800-243-7012 - Línea de acceso para personas sordas (TDD)
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas conduce y apoya investigaciones sobre una amplia gama de enfermedades infecciosas y del sistema inmune y es la agencia del gobierno federal principalmente encargada de las investigaciones sobre el VIH/SIDA.
Preparado por la: Oficina de Comunicaciones Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas Institutos Nacionales de la Salud Bethesda, MD 20892
Servicio de Salud Pblica Departmento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos Marzo de 1995 (original en inglés)

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