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HIV/AIDS News

La Meningitis Criptococócica

Date: March 1, 1995
Source: National Institutes of Health (NIH)
Author: National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)

La meningitis por criptococo es una infección de riesgo mortal de las membranas (meninges) que cubren el cerebro y la médula espinal. La enfermedad criptococócica es causada por un hongo. La mayoría de las personas han sido expuestas a este organismo, el cual se encuentra en tierra contaminada con excremento de p jaros, pero usualmente no causa enfermedades en personas sanas. En general, las personas que sufren de meningitis criptococócica tienen el sistema inmune dañado por alguna enfermedad, como el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), o inhibido por algn medicamento. El organismo puede infectar casi todos los del cuerpo, pero usualmente causa enfermedad en las meninges, la piel o los pulmones.
Síntomas y Diagnóstico
La meningitis criptococócica es la infección por criptococo m s comn en personas con SIDA, afectando alrededor de uno de cada diez pacientes. Los síntomas iniciales de esta infección son usualmente fiebre, fatiga, n usea, vómito y dolor de cabeza. La meningitis criptococócica puede causar pérdida de la memoria y confusión en una persona. Miembros de la familia o amigos pueden notar pequeños cambios en la personalidad o el comportamiento de esa persona. Si las personas con meningitis criptococócica no reciben tratamiento, pueden caer en estado de coma y morir.
Los médicos diagnostican la meningitis criptococócica cuando detectan el criptococo o una de sus proteínas en una muestra de sangre o de fluido espinal, el cual se extrae de la espina dorsal por medio de una aguja.
Tratamiento
Durante la Fase Aguda.
Los pacientes con meningitis criptococócica son usualmente tratados con el medicamento antimicótico (antifngico) amfotericina B (amphotericin B). A muchas pacientes también se les receta el medicamento antimicótico flucitosina (flucytosine) por un período de por lo menos dos semanas. Otro tratamiento alternativo es el agente antimicótico "fluconazole", que se puede administrar por vía oral o intravenosa.
La amfotericina B causa muchos efectos secundarios, incluyendo daños en los riñones, fiebre alta, baja presión sanguínea, disminución en el nmero de glóbulos rojos o blancos, n usea, vómito y escalofríos. Una formulación m s nueva del medicamento, en la cual el compuesto activo est  recubierto por una sustancia grasa, est  siendo estudiada y es posible que tenga menos efectos secundarios. Sin embargo, es necesario investigar m s para determinar el riesgo y la eficacia de esta nueva forma de amfotericina B. La flucitosina también puede causar graves efectos secundarios tales como disminución en el nmero de glóbulos rojos o blancos, daños en el hígado, n usea, diarrea, convulsiones, molestias abdominales o erupciones en la piel.
El fluconazole causa un nmero menor de efectos secundarios, y éstos son menos severos, incluyendo erupciones en la piel y anormalidades en las enzimas del hígado.
Durante la Fase de Mantenimiento.
Alrededor de cuatro de cada cinco pacientes sobreviven la fase inicial de la meningitis. Sin embargo, la mitad de los pacientes con SIDA que reciben tratamiento para la meningitis criptococócica sufrir n una recaída de la enfermedad al cabo de in año si no reciben tratamiento para prevenirla. Este tratamiento de prevención se conoce como terapia de mantenimiento.
Para prevenir recaídas, la mayoría de los médicos recomiendan que las personas que han tenido meningitis criptococócica tomen fluconazole diariamente. Otro medicamento usada es amfotericina B, aplicada por vía intravenosa semanalmente o cada dos semanas. "Itraconazole" es otro medicamento que est  siendo estudiado para determinar su eficacia durante la terapia de mantenimiento en la prevención de la enfermedad criptococócica.
Investigación
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases - NIAID) apoya investigaciones dirigidas a encontrar nuevos medicamentos o combinaciones de medicamentos para el tratamiento o la prevención de la meningitis criptococócica, así como también mejores maneras de administrar los medicamentos disponibles actualmente. Varias terapias nuevas para tratar la enfermedad criptococócica est n siendo estudiadas en pruebas clínicas patrocinadas por el NIAID para determinar su seguridad y eficacia.
Para obtener m s información acerca de éstas y otras pruebas clínicas, llame al Servicio de Información de Pruebas Clínicas sobre el SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-874-2572 (1-800-TRIALS-A) 1-800-243-7012 - Línea de acceso para personas sordas (TDD)
Para información sobre guías de tratamientos aprobados por el gobierno federal, llame al Servicio de Información de Tratamiento para el VIH/SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-448-0440 (1-800-HIV-0440) 1-800-243-7012 - Línea de acceso para personas sordas (TDD)
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas conduce y apoya investigaciones sobre una amplia gama de enfermedades infecciosas y del sistema inmune y es la agencia del gobierno federal principalmente encargada de las investigaciones sobre el VIH/SIDA.
Preparado por la: Oficina de Comunicaciones Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas Institutos Nacionales de la Salud Bethesda, MD 20892
Servicio de Salud Pblica Departmento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos Marzo de 1995 (original en inglés)

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