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HIV/AIDS News

Muchos ignoran su estatus de VIH hasta que es avanzado

Date: July 7, 2014
Source: National Library of Medicine (NLM)

Pocos pacientes tratados en las salas de emergencias de EE. UU. tienen el VIH, pero los que resultan positivos para el virus están en la etapa más infecciosa o ya han desarrollado el SIDA, señala un estudio reciente.

"Quizá las personas crean que el VIH y el SIDA son enfermedades del siglo XX, pero nuestros resultados muestran que muchas personas siguen infectándose sin darse cuenta", señaló la autora del estudio, la Dra. Kara Iskyan Geren, del Sistema Integrado de Salud de Maricopa, en Phoenix.

Los investigadores observaron datos de casi 22,500 pacientes de emergencias que recibieron pruebas del VIH. Se halló que apenas el 0.28 por ciento de esos pacientes portaban el virus que provoca el SIDA.

De los que resultaron positivos, el 23 por ciento tenían infecciones agudas con VIH (la etapa más infecciosa) y el 28 por ciento habían avanzado al SIDA, según el estudio publicado en la edición en línea del 23 de junio de la revista Annals of Emergency Medicine.

Los investigadores también hallaron que el 82 por ciento de los pacientes de emergencias con VIH confirmado carecían de seguro de salud.

"El diagnóstico adecuado antes de que el VIH progrese al SIDA permite intervenciones que pueden alargar la vida además de minimizar el riesgo de transmisión a otras personas", apuntó Geren en un comunicado de prensa de la revista. "De los pacientes con un diagnóstico confirmado de VIH, pudimos conectar al 72 por ciento con la atención para el VIH en un plazo de 90 días".

Los investigadores usaron una prueba relativamente nueva (disponible desde 2009) que permite una detección más temprana y más fácil del VIH.

"En 2006, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugirieron pruebas universales para los pacientes en poblaciones con una prevalencia de infecciones no diagnosticadas superior al 0.1 por ciento, lo que incluiría a nuestra población de pacientes", comentó Geren.

"Pero es difícil pedirle a un departamento de emergencias y a su personal, que ya tienen demasiado trabajo y unos fondos insuficientes, que realicen una función de salud pública", añadió.

"La realidad es que la falta de respaldo organizacional y los costos por adelantado probablemente sean una barrera importante para la implementación de este tipo de pruebas en muchos departamentos de emergencias del país", concluyó.

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