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HIV/AIDS News

Las bacterias en el semen podrían afectar la transmisión y los niveles del VIH, según un estudio

Date: July 25, 2014
Source: National Library of Medicine (NLM)
URL: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/news/fullstory_147524.html

El semen humano se halla colonizado por bacterias de forma natural, y un estudio reciente sugiere que los microbios podrían tener un rol en la transmisión y los niveles del VIH en los hombres infectados.

Unos investigadores de EE. UU. hallaron que las bacterias en el semen, el "microbioma", desempeñan un rol en la inflamación local y en la producción del VIH en los hombres infectados. Afirman que los hallazgos apuntan a objetivos posibles para la reducción de la transmisión del virus que causa el SIDA.

El estudio no pudo probar que las bacterias provocaban cambios en los niveles de VIH, y los investigadores señalan que se necesita más investigación. Pero los hallazgos "sí sugieren una interacción entre el microbioma del semen, la inmunología local y la carga viral del semen", escribió un equipo liderado por Lance Price, del Instituto de Investigación Genómica Traslacional, en Phoenix.

Aunque el VIH se halla en muchos fluidos corporales, la forma más común en que el virus se propaga es a través del semen. Además de espermatozoides, el semen contiene de forma natural bacterias y factores inmunitarios químicos. Un factor de esos es la interleucina-1beta (IL-1b), que tiene que ver con las respuestas inflamatorias del cuerpo.

"Una carga bacteriana más alta en el semen podría conducir a unos niveles más altos de IL-1b, lo que a su vez podría inducir a la replicación [producción] viral, y por tanto aumentar la carga viral", teorizan los investigadores.

En el estudio, el equipo de Price analizó las muestras de semen de 49 hombres gays o bisexuales. De todos los participantes, 27 estaban infectados con el VIH. Los hombres proveyeron muestras antes de comenzar con la terapia antirretroviral, y seis meses después.

Esas muestras se compararon con otras 22 tomadas de los hombres que no estaban infectados con el VIH.

El estudio, que aparece en la edición del 24 de julio de la revista PLOS Pathogens, halló que la infección con el VIH parecía alterar la relación entre las bacterias del semen y los factores inmunitarios. Esto afecta a la carga viral, y podría tener un rol en la transmisión sexual del VIH, apuntó el equipo de científicos.

Entre los hombres con VIH que no tomaban terapia antirretroviral, la carga bacteriana general del semen se correlacionó con su carga viral del VIH, halló el estudio.

Tras examinar el ADN bacteriano en las muestras de semen de los hombres que no tenían VIH, se detectó un total de 248 tipos distintos de bacteria. En promedio, cada muestra contenía 71 cepas distintas de bacterias. Pero los factores inmunitarios no se relacionaron con la cantidad de bacterias en el semen de los hombres no infectados.

En contraste, las muestras de semen tomadas de los hombres VIH positivos presentaban una diversidad bacteriana significativamente más baja.

Pero tras tomar la terapia antirretroviral durante seis meses, la carga viral del semen se redujo a niveles indetectables. Al mismo tiempo, la diversidad bacteriana y la composición del semen se hicieron similares al semen de los hombres que no tenían VIH, apuntaron los investigadores.

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