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HIV/AIDS News

Tipos de Cáncer Relacionados con el SIDA

Date: March 1, 1995
Source: National Institutes of Health (NIH)
Author: National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)


Existen varios tipos de c ncer que son m s comunes o m s agresivos en las personas infectadas con el VIH, el virus que causa el SIDA. Estas malignidades incluyen ciertos tipos de c ncer del sistema inmune conocidos como linfomas, sarcoma de Kaposi y tipos de c ncer anogenital que afectan principalmente la cérvix y el ano. El VIH o la inmunosupresión que éste causa parecen jugar un papel en el desarrollo de estos tipos de c ncer.
Los médicos diagnostican los tipos de c ncer que son comunes en las personas que tienen SIDA visualizando el tejido supuestamente canceroso con aparatos de ampliación y removiendo muestras pequeñas de tejido. Estas muestra de tejido son examinadas a su vez bajo el microscopio para buscar células cancerosas características. Los médicos también pueden tomar radiografías, tomografías, computarizadas (CT, siglas en inglés) o imagen de resonancia magnética (MRI, siglas en inglés) de las  reas en donde se sospecha que hay c ncer para ayudar en el diagnóstico.
Linfomas
Los linfomas son tipos de c ncer del sistema linf tico, el cual es parte del sistema inmune que defiende al cuerpo de las enfermedades. El sistema linf tico est  compuesto por una red de vasos que transportan linfa, un fluido incoloro que contiene linfocitos, los glóbulos blancox de la sangre que combaten las infecciones. Otras partes del sistema linf ticos son los ganglios linf ticos, nódulos con forma de frijoles localizados en todo el cuerpo pero cancentrados en la ingle, el cuello, debajo de los brazos y en el abdomen.
Los tipos de linfomas m s comnmente asociados con la infección del VIH se llaman linfomas no-Hodgkin o linfomas de células B. En estos tipos de c ncer ciertas células del sistema linf tico crecen anormalmente. Estas células se dividen r pidamente y crecen hasta convertirse en tumores.
Los linfomas también pueden afectar el hígado, la médula ósea o el bazo. Los síntomas m s comunes son los ganglios linf ticos inflamados pero pueden ocurrir otros síntomas como fiebre, pérdida de peso, fatiga, dolor abdominal y vómito. Las personas que tienen linfomas en el sistema nervioso central, afectando el cerebro o la columna vertebral, pueden comenzar a sentirse confusos, con pérdida de la memoria o del habla, ataques o dolores de cabeza.
Tratar a una persona que tiene linfomas realcionados con el VIH es frecuentemente dificil porque el sistema inmune ya est  debilitado por el VIH y los tratamientos rutinarios de quimioterapia inhiben an m s el funcionamiento del didtema inmune. Los médicos recetan tratamientos específicos dependiendo de la etapa de ls enfermedad, el tipo de linfoma que tiene el paciente, otras enfermedades oportunistas y de los niveles de las células del sistema inmune.
Tanto la terapia de radiación como la combinación de medicamentos antineopl sicos se pueden usar para combatir los linfomas relacionados con el SIDA. La quimioterapia puede causar n usea, vómito, fiebre, diarrea, caída del cabello y pérdida de células del sistema inmune. Para proteger el sistema inmune, se pueden recetar los factores de crecimiento GM-CSF o G-CSF para estimular la médula ósea a que produzca glóbulos blancos. Por lo general se usa la terapia de radiación para tratar a pacientes con linfomas que se originan en el sistema nervioso central.
Sarcoma de Kaposi (Kaposis Sarcoma - KS)
El KS es una enfermedad en la cual las células cancerosas se encuentran en los tejidos debajo de la piel o en las membranas mucosas que cubren la boca, la nariz o los ojos. El KS también puede expandirse a los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal y a los ganglios linf ticos. Las personas que tienen el KS usualmente desarrollan placas (manchas o granos) en la piel o dentro de la boca que generalmente no causan dolor. Las placas son de color prpura/rojizo en las personas de piel clara y negro marrón o azulino en las personas de piel oscura. Cuando el KS ocurre en el tracto gastrointestinal puede producir hemorragias; el KS puede ocasionar dificultad para respirar cuando afecta a los pulmones. El KS puede causar inflamaciones dolorosas, especialmente en las piernas.
Esta enfermedad frecuentemente no representa un peligro mortal ni incapacita a las personas que tienen el SIDA, de manera que el tratamiento tal vez no es necesario. Los médicos generalmente recomiendan terapia si el KS se ha expandido por el cuerpa y es doloroso o molesto, o si causa síntomas respiratorios o inflamación. Los pacientes que tienen KS también reciben tratamiento si la enfermedad a progresado r pidamente o si representa un problema estético. Si el KS no se ha expandido por rl cuerpo los médicos pueden proveer radiación dirigida a las  reas de la piel donde se encuentran los tumores. Los médicos también pueden remover las lesiones con cirugía, o destruirlas congelando el tejido can nitrógeno líquido o inyect ndolas con medicamentos antineopl sicos.
Los pacientes con sarcoma de Kaposi avanzado y expandido o con un sarcoma de kaposi que progresa r pidamente usualmente son tratados con medicamentos antineopl sicos que se usan solos o en combinación, Como en el tratamiento de linfoma, pueden ser recetados factores de crecimiento para contrarrestar la inmunosupresión inducida por la quimioterapia.
El interferón alfa puede ser efectivo para tratar a los pacientes con KS que tienen un sistema inmune relativamente sano, lo cual se determina por el nivel de ciertas células de sistema inmune en la sangre y por la ausencia de enfermedades oportunistas.
Tipos de C ncer Anogenital
La inmunosupresión puede hacer que las persomas que tienen el SIDA sean m s susceptibles a tipos de c ncer de la cérvix o del ano que son asociados con la infección del papilomavirus humano (HPV, siglas en inglés). El c ncer cervical usualmente no presenta síntomas, aunque puede causar hemorragias vaginales anormales. El c ncer anal puede ocasionar placas rojas en el ano.
La prueba de Papanicolaou, en la cual se toman muestras de células de la cérvix, puede detectar el c ncer cervical en su etapa m s temprana, cuando el tratamiento es altamente efectivo. Las mujeres que est n infectadas con el VIH deben hacerse la prueba de Papanicolaou cada 6 ó 12 meses para detectar células anormales en la cérvix que pueden desarrollarse en células cancerosas si no son tratadas.
El c ncer cervical en sus primeras etapas es controlado quemando, congelando o destruyendo las células anormales con rayos l ser o removiendo el tejido afectado a través de cirugía. El c ncer cervical en etapas m s avanzadas se trata con cirugía para extirpar la cérvix y el tero, y algunas veces la parte de arriba de la vagina y los ganglios linf ticos que se encuentran en esa  rea. También se trata con radiación o quimioterpia.
Algunas veces los médicos tratan a los pacientes que tienen c ncer del ano con cirugía para eliminae los tumores del tejido anal. Ain embargo, algunos pacientes requieren terapia de radiación o la eliminación por cirugía del ano y del recto.
Investigación
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases - NIAID) apoya investigaciones dirigidas a encontrar nuevos medicamentos para tratar a personas con distintos tipos de c ncer relacionados con el SIDA. Actualmente est n siendo evaluadas en estudios clínicos apoyados por el NIAID la efectividad y seguridad de varias terapias nuevas.
Para m s información acerca de éstos y otros estudios, llame al Servicio de Información de Pruebas Clinicas sobre el SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-874-2572 (1-800-TRIALS-A) 1-800-243-7012 -- Línea de acceso para personas sordas (TDD)
Para m s información sobre guías de tratamientos aprobados por el gobierno federal, llame al Servicio de Información de Tratamiento para el VIH/SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-448-0440 (1-800-HIV-0440) 1-800-243-7012 -- Línea de acceso para personas sordas (TDD)
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas conduce y apoya investigaciones sobre una amplia gama de enfermedades infecciosas y de sistema inmune y es la agencia del gobierna federal principalmente encargada de las investigaciones sobre el VIH/SIDA.
Prepardo por la: Oficina de Comunicaciones Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas Institutos Nacionales de la Salud Bethesda, MD 20892
Servicio de Salud Pblica Departmento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos Marzo de 1995 (original en inglés)
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