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HIV/AIDS News

Complicaciones Neurológicas Relacionadas con el VIH

Date: March 1, 1995
Source: National Institutes of Health (NIH)
Author: National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID)

Casi la mitad de las personas que est n infectadas con el VIH, el virus que causa el SIDA, desarrollan infecciones u otros problemas que afectan el cerebro o la médula espinal. Estas complicaciones neurológicas pueden incluir inflamación del cerebro (encefalitis) o de las membranas que envuelven el cerebro (meningitis), infecciones del cerebro, tumores en el cerebro o en la médula espinal, daños al sistema nervioso, disminución de la función intelectual y cambios de conducta (complejo de demencia relacionado al SIDA) y ataques cerebrales. La meníngitis, la encefalitis y algunos otros trastornos neurológicos pueden desarrollarse cuando las personas est n recién infectadas por el VIH o durante el período libre de síntomas que sique a la infección. Sin embargo, la mayoría de las complicaciones neurológicas se desarrollan m s tarde en transcurso de la enfermedad que produce el VIH.
Los trastornos neurológicos relacionados con el VIH pueden resultar de daños causados por el VIH al sistema nervioso o por microbios o tipos de c ncer que aparecen cuando el VIH ataca y destruye las defensas del cuerpo. Los microbios que invaden el cerebro incluyen el hongo Cryptococcus neoformans, papovavirus-JC (que causa leucoencefalitis multifocal progresiva - PML, siglas en inglés), el virus del herpes simple, el virus de la varicela-zoster, el citomegalovirus y el par sito Toxoplasma gondii. El linfoma y el sarcoma de Kaposi son dos tipos de c ncer que amenazan a las personas infectadas por el VIH y que pueden afectar el sistema nervioso. Algunos trastornos neurológicos pueden ser causados por una reacción autoinmune, en la cual las células del sistema inmune atacan células del cerebro o del sistema nervioso que contienen proteínas semejantes a las que se encuentran en el VIH.
La neuropatía periférica (daños a los nervios de los brazos, piernas o pies) puede ser causada por infecciones, una reacción autoinmune o por medicamentos como didanosina (ddI) y dideoxicitidina (ddC), usados para tratar la infección por el VIH.
Síntomas y Diagnóstico
Los síntomas m s comunes de trastornos del sistema nervioso relacionados a la infección por el VIH son disminución en la facultad de concentrarse y pensar, falta de memoria o dolores de cabeza. Síntomas menos comunes incluyen movimientos torpes, convulsiones, dificultad para comunicarse o para caminar, incontinencia, adormecimiento en ciertas partes del cuerpo o par lisis y disturbios visuales.
Debido a que muchas personas infectadas por el VIH padecen de m s de una complicación neurológica y varios de estos tratornos neurológicos llevan superpuestos rasgos de varios diagnósticos puede ser difícil establecer exactamente la causa de síntomas neurológicos en un paciente. Estos pacientes pueden someterse a radiografías del cerebro tales como tomografía computarizada (CT, siglas en inglés) o im genes de resonancia magnética (MRI, siglas en inglés) para ayudar a sus médicos a identificar anormalidades en el cerebro. Los médicos también pueden examinar una muestra del fluido que irriga el cerebro y la espina dorsal para determinar si hay señales de infección. La muestra de fluido se extrae de la espina dorsal por medio de una aguja. El examen de muestras del tejido nervioso o muscular a veces también ayuda a detectar anormalidades neurológicas.
A menudo, cuando los médicos no est n seguros de cu l es la causa de los problemas neurológicos que un paciente est  sufriendo, recetan medicamentos bas ndose en los síntomas que el paciente est  padeciendo. Si los medicamentos funcionan y el paciente mejora, el diagnóstico que se sospechaba probablemente es correcto. Si el paciente no mejora, es probable que los médicos tengan que tomar y examinar una pequeña muestra del tejido nervioso o cerebral para determinar la causa o causas de los síntomas.
Tratamiento
Si los médicos encuentran que la causa de los síntomas neurológicoa es una infección, los pacientes reciben medicamentos eficaces y apropiados para tratarla. Los médicos usan el medicamento amfotericina B, combinado a veces con flucitosina o fluconazol para combatir infecciones criptococócicas del cerebro. La pirimetamina combinada con sulfadiazina o clindamicina frecuentemente es eficaz para combatir la encefalitis toxopl smica. Al terminar el tratamiento de estas enfermedades, los pacientes deben continuar tomando estos medicamentos para prevenir una recurrencia de la infección.
Los médicos tratan inflamaciones en el sistema nervioso causadas por el herpes zoster con el medicamento antiviral acyclovir. El medicamento citarabina o altas dosis de zidovudina (AZT) pueden ser utilizados para tratar a pacientes con PML. Los médicos usan AZT o ddI para tratar a pacientes que sufren complicaciones neurológicas aparentemente causadas por el mismo VIH, tales como el complejo de demencia relacionado al SIDA. La terapia de radiación puede ayudar a pacientes con linfoma o sarcoma de Kaposi que se ha propagado al cerebro o a la médula espinal.
El tratamiento usada en casos de neuropatía periférica depende de la causa del problema, y del lugar y magnitud de daño en el sistema nervioso. Un nmero variado de medicamentos puede ser usado en el tratamiento, incluyendo AZT y ganciclovir, medicamentos anti-inflamatorios no esteroidales, así como también analgésicos o antidepresivos para el dolor. Los pacientes pueden mejorar si reciben plasmaféresis, un proceso por el cual el plasma sanguíneo es extraído y reemplazado con plasma de un donante. Algunos trastornos del sistema nervioso pueden mejorar de manera espont nea, sin ninguna terapia.
Investigación
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases - NIAID) apoya investigaciones dirigidas a encontrar las causas de complicaciones neurológicas relacionadas a las infecciones por el VIH, así como también mejores maneras de diagnosticar y tratar estos trastornos. Varias terapias nuevas est n siendo investigadas en estudios clínicos patricinados por el NIAID para determinar su seguridad y eficacia.
Para obtener m s información acerca de éstos y otros estudios, llame al Servicio de Información de Pruebas Clínicas sobre el SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-874-2572 (1-800-TRIALS-A) 1-800-243-7012 - Línea de acceso para personas sordas (TDD)
Para información sobre guías de tratamientos aprobados por el gobierno federal, llame al Servicio de Información de Tratamiento para el VIH/SIDA al siguiente nmero de teléfono:
1-800-448-0440 (1-800-HIV-0440) 1-800-243-7012 - Línea de acceso para personas sordas (TDD)
El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas conduce y apoya investigaciones sobre una amplia gama de enfermedades infecciosas y de sistema inmune y es la agencia del gobierno federal principalmente encargada de las investigaciones sobre el VIH/SIDA.
Preparado por la: Oficina de Comunicaciones Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas Institutos Nacionales de la Salud Bethesda, MD 20892
Servicio de Salud Pblica Departmento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos Marzo de 1995 (original en inglés)
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